الصين يغرق أعماق المحيطات للكوبالت

بربارة لويس6 ربيع الأول 1440
© Tomasz Zajda / Adobe Stock
© Tomasz Zajda / Adobe Stock

زادت الصين ، صاحبة الرخص الرائدة في مجال الاستكشاف الدولي في أعماق البحار ، زعامتها في السباق نحو مصادر بديلة لمعادن البطاريات من خلال أخذ عينات من جبال تحمل الكوبالت في أعماق المحيط الهادئ.

يمكن للقشور الغنية بالكوبالت في يوم من الأيام أن تحد من اعتماد العالم على الكوبالت من جمهورية الكونغو الديمقراطية ، لكن معظم الشركات تقول إن تعدين البحار العميقة هو احتمال بعيد.

تعمل شركة Maersk Supply Service ، وهي جزء من شركة الشحن Maersk ، مع شركة DeepGreen الكندية للحصول على صخور معدنية من قاع المحيط.

وقالت مايرسك لخدمات التوريد في بريد إلكتروني: "إنها منطقة أعمال واعدة مع إمكانية تحقيق نمو كبير في المستقبل". "الإنتاج بعد بضع سنوات."

تاجر جليكور (Miner-trader) تمتلك شركة Glencore حصة في DeepGreen والتي من شأنها أن تعطي Glencore في النهاية 50٪ من أي ناتج من النحاس والنيكل.

وامتنع جلينكور عن التعليق ولم يكن لدى ديب جرين أي تعليق فوري.

حتى الآن ، لم تتجاوز شركة نوتيلوس مينيرالس المدرجة في القائمة الكندية فقط مرحلة الاستكشاف لمحاولة استخراج الألغام من ساحل بابوا غينيا الجديدة ، بالنسبة للنحاس والذهب والفضة ، ولكنها تباطأت بسبب مشكلات التمويل والمعارضة المحلية.

باعت شركة أنجلو أمريكان حصتها البالغة 4٪ في نوتيلوس في شهر مايو ، كجزء من الجهود للاحتفاظ بأصولها الأكثر ربحية فقط.

وافق نوتيلوس هذا الأسبوع على قرض بقيمة 600،000 دولار لدعم ميزانيته العمومية. ولم يتسن على الفور الحصول على مزيد من التعليقات.

وبينما يريد نوتيلوس إزالة المياه الإقليمية لبابوا غينيا الجديدة ، فإن المياه الدولية تنظمها السلطة الدولية لقاع البحار (ISA) ، وهي هيئة أنشأتها الأمم المتحدة لإدارة قاع البحر وحماية البيئة البحرية.

الصين ، هي في مركز قطب في المياه الدولية باعتبارها حامل لأربعة من 29 من عقود التنقيب عن الحمض النووي في البحر العميق التي تم منحها حتى الآن ، أكثر من أي دولة أخرى.

وإلى جانب شركة Glencore ، تهيمن البلاد بالفعل على إمدادات الكوبالت العالمية ، ومعظمها من جمهورية الكونغو الديمقراطية المتقلبة سياسياً.

في الأسبوع الماضي ، يجب أن تتم معالجة الكوبالت من شركة "كاتانغا مينينج" التابعة لشركة "جلينكور" ، لإزالة محتواها من اليورانيوم ، مما سلط الضوء على المخاوف بشأن الاعتماد على الكونغو.

وقال إيان كولز ، وهو شريك في شركة المحاماة ماير براون ، التي عملت في مشروعية التعدين في البحر ، إن قدرتها على تنويع مصادر الإمداد كانت صالحة بشكل خاص لـ "المعادن الباطنية".

وقال "انهم عرضة لمسائل خطيرة في العرض والطلب لان العرض محدود لجمهورية الكونجو الديمقراطية بالنسبة للكوبالت وتهيمن الصين على الارض النادرة."

ويقول نشطاء حماية البيئة ان الحذر الشديد مطلوب قبل أن يزعج عمال التعدين اجزاء قليلة من الارض مفهومة.

وقال كون نوجنت مدير مشروع التعدين في بيو "ندعو الى لوائح صارمة وتخصص 30 الى 50 في المئة من جميع مناطق التنقيب عن المناطق المحمية كمناطق خالية من التعدين."


(من إعداد بربارا لويس ، مونتير من كريستين دونوفان)